Paul Allen, cofondateur de Microsoft, décède à 65 ans

“L’informatique personnelle n’aurait pas existé sans lui”, a déclaré Bill Gates à propos de son ancien collègue.

Paul Allen, cofondateur de Microsoft, est décédé lundi à Seattle des suites d’un lymphome non hodgkinien , a annoncé sa famille dans un communiqué.

Allen, 65 ans, a débuté Microsoft avec Bill Gates en 1975 et le cancer lui a été diagnostiqué pour la première fois en 1982. Il a quitté la société en mars 1983, quelques mois à peine avant que les médecins lui disent que son traitement avait vaincu la maladie. La maladie est récemment revenue après des années de rémission.

Bien qu’Allen ait co-fondé Microsoft avec Gates (les deux hommes se sont rencontrés dans une école privée de Seattle, Washington), il est parti avant que de nombreux mouvements de signature de la firme, notamment Windows (1985) et Word (octobre 1983), ne fassent ses débuts. Mais il a joué un rôle clé dans les phases fondamentales de la stratégie logicielle pionnière de la société, telle que Microsoft BASIC et MS-DOS.

Son importance pour la société a été mise en évidence par les éloges des trois dirigeants de Microsoft après l’annonce de son décès.

“Depuis nos débuts à la Lakeside School, en passant par notre partenariat dans la création de Microsoft, et certains de nos projets philanthropiques communs au fil des ans, Paul était un véritable partenaire et un cher ami”, a déclaré Gates dans un communiqué. “L’informatique personnelle n’aurait pas existé sans lui.”

“Paul était vraiment une personne merveilleuse, brillante et inspirante. Ses idées étaient essentielles à la création et au succès de Microsoft – et donc au succès de l’informatique personnelle dans le monde entier”, a déclaré Steve Ballmer, successeur de Gates en tant que PDG, dans un communiqué. posséder.

Satya Nadella, l’actuel directeur général de Microsoft, a également réagi à la mort d’Allen . “Les contributions de Paul Allen à notre société, à notre industrie et à notre communauté sont indispensables”, a-t-il écrit. “En tant que cofondateur de Microsoft, il a créé à sa manière des produits, des expériences et des institutions magiques et, ce faisant, a changé le monde.”

Le premier produit de Microsoft, Microsoft BASIC, était une version réaménagée du langage de programmation de haut niveau, adaptée aux micro – ordinateurs plus petits , notamment l’Altair 8800, l’un des premiers de ce type. Microsoft BASIC d’origine ne nécessitait que 4 kilo-octets (4 Ko) de mémoire système. C’est lui, ou en réalité ses nombreux successeurs, qui est devenu le langage de programmation de choix pour toute une série d’ordinateurs pers

Microsoft a gagné sa première fortune en cédant sa licence BASIC à des fabricants de matériel, qui mettent généralement le langage dans une mémoire ROM (Read-Only Memory).

La société, qui a quitté le Nouveau-Mexique pour s’installer dans la région de Seattle en 1979, s’appelait à l’origine Micro-Soft , un surnom suggéré par Allen pour suggérer les machines à microprocesseur que son logiciel cible. Le trait d’union a été abandonné plus tard.

Alors que les fondateurs d’autres sociétés influentes – à l’époque et aujourd’hui – se concentraient sur le matériel, avec les principaux exemples d’Apple, Steve Wozniak et Steve Jobs, Allen et Gates ont établi une stratégie reposant uniquement sur des logiciels. Leur premier grand succès a été Microsoft Disk Operating System, ou MS-DOS, qu’ils ont acquis sous licence en 1981. MS-DOS – ou son PC-DOS renommé IBM, a été installé sur tous les ordinateurs personnels IBM, et des clones vendus, fabriqués.

MS-DOS a rendu Allen et Gates riches presque au-delà de toute mesure, leur apportant finalement des milliards chacun. La valeur nette d’Allen a été estimée par Forbes à plus de 20 milliards de dollars au début du mois.

Après son départ de Microsoft, Allen a continué à siéger au conseil d’administration de la société jusqu’en 2000 . Au fil des ans, il a acheté plusieurs équipes sportives professionnelles dans le nord-ouest du Pacifique – les Seahawks de Seattle de la NFL et les Portland Trailblazers de la NBA – a fondé la société d’investissement Vulcan Inc. et a financé des expéditions qui ont permis de localiser les vestiges des navires de guerre de la Seconde Guerre mondiale. La liste des navires comprenait l’USS Indianapolis – le croiseur qui transportait des parties de la bombe atomique d’Hiroshima vers une base du Pacifique – l’USS Lexington et le super-cuirassé japonais Musashi.

 

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